美国宠物寄养网站Rover获投千万美元融资

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在目睹了 Airbub、Uber 这样的共享经济平台将私人住宅变成旅馆,将私家车变成出租车以后,很多投资者、创业者已经开始发掘下一个共享经济的增长点:一个人们可以把自己的资源转变成生产力的新型市场。而提供宠物代养的 Rover 和 DogVacay 就是这样一个市场。很多人都爱饲养像狗和猫这样的宠物,但是,如果宠物的主人要在外出差几天,那么谁将照顾这些可爱的小宠物呢?正如房屋租赁服务 Airbnb 让住宅作为旅馆出租一样,Rover 和 DogVacay 想做的是取代那些宠物寄养中心,让普通的宠物主也能「出租」自己的服务,通过代养他人的宠物获得酬劳。

美国宠物寄养网站Rover获投千万美元融资

今年3月,一些支持Uber和Lyft等专车服务的投资者现在把目光转向了宠物代管市场,认为这将成为分享经济的下一个重要领域。

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诞生于美国西雅图的Rover周四宣布获得2500万美元融资,融资总额超过5000万美元。这也使得Rover的融资总额超过了加州圣塔莫妮卡的DogVacay,后者累计融资4700万美元。这也表明宠物代管市场有可能成为继汽车、房屋和空余时间之后的又一个分享经济金矿。

根据美国宠物用品协会的统计,全美大约有8330万条宠物狗和9560万只宠物猫。根据市场研究公司IBISWorld的测算,美国宠物饲养者今年大约会在宠物寄养上花费27亿美元。但大卫·袁(David Yuan)等投资者却认为这一数字还不包括数百万通过朋友和家人代管宠物的人。

身为Technology Crossover Ventures普通合伙人的大卫·袁说,“人们把猫狗视同儿女,不想把它们放到笼子里。” Technology Crossover Ventures领投了Rover本轮融资。

根据投资银行AGC Partners今年1月发布的报告,投资者2014通过71笔交易向分享经济领域投资49.3亿美元,较上一年增长5倍。投资者还在寻找其他投资目标,希望复制专车和住房市场的成功。

例如,Andreessen Horowitz已经投资了Lyft和DogVacay.com,Menlo Ventures也已经投资了Uber和Rover.com,Sherpa Ventures同样对Uber和DogVacay.com进行了注资。就连演员艾什顿·库切(Ashton Kutcher)也已经分别投资了Uber和Rover.com。

分享经济

Menlo Ventures董事总经理温基·加尼桑(Venky Ganesan)表示,专车公司曾经告诉投资者,倘若能够通过新服务改善便利性、价格和用户体验,未来的市场容量将远大于目前所有选项之和。

“最大的概念是影子经济。”加尼桑说,“人们10次里有9次不会使用狗舍。Rover正在开拓影子市场,它的规模远大于你的想象。”

Rover和DogVacay上罗列了很多经过筛选的宠物代养人,并根据地域和是否可以提供服务对其进行分类,与Airbnb的模式类似。这些服务平均每天收费30美元,平台抽成15%,剩余部分支付给代养人。不过,纽约和旧金山的价格可能远高于其他城市。用户可以对宠物代养人进行评估,并且可以通过照片分享方式了解自己宠物的情况。

做大规模

Rover.com表示,该公司在1万座城市拥有4万名宠物代养人。DogVacay发言人凯蒂·伍兹(Katie Woods)表示,该公司在美国和加拿大的3000座城市拥有2万名代养人,自2012年上线以来已经提供了100多万天寄养服务。

风险投资公司将帮助这两家企业增加知名度,并逐步建立品牌忠诚度。

“率先做大的公司可以建立滩头阵地,增大竞争对手的进入难度。”ACG Partners合伙人梁吉(Gee Leung)说,“正因如此,资本才会流向可能的赢家。关键在于做大规模、建立品牌,成为大家都信赖的品牌。”

IBISWorld分析师布里坦妮·卡特尔(Britanny Carter)表示,随着人们通过代养宠物来补贴收入,加之DogVacay和Rover.com等平台帮助他们在无需投入营销和保险成本的情况下吸引客户,居家宠物代养人的数量还将增加。

个性化体验

“很多人之所以更愿意使用DogVacay这样的网站,是因为在传统代养服务中,你不知道自己的宠物会得到什么待遇。”卡特尔说,“对于那些希望为宠物提供个性化体验的人来说,这种服务更受青睐。”

这两家公司目前都已经不再局限于宠物狗市场,Rover.com已经开拓了猫、马和蛇的代养服务,DogVacay也在3月10日推出了宠物猫代养服务CatVacay.com。

DogVacay创始人阿隆·赫希霍恩(Aaron Hirschhorn)曾经通过9个月的居家代养赚到了3.5万美元,后来于2012年创办了DogVacay。他说:“我们当今的最大竞争对手是宠物主人的亲朋好友和当地的狗舍。Rover进一步证明了这个市场的潜力。”

据Fortune报道,宠物寄养在线服务平台DogVacay日前完成B1轮2500万美元融资,由Omers Ventures和the venture capital arm of Ontario Municipal Employees Retirement System领投。其它投资者还包括GSV Capital, Science Inc., First Round Capital, Benchmark, Foundation Capital, and DAG Ventures。DogVacay累计融资已达4700万美元。

一些支持 Uber 和 Lyft 公司为代表的共享经济的投资者如今将目光转移到宠物代养市场,这些投资者在宠物代养服务方面投入了巨额资金,这看起来有可能是下一个在共享经济时代的增长点。

DogVacay被称为宠物狗的Airbnb,当主人有事需要外出时,可在DogVacay平台上根据自己的要求筛选合适的寄养人,而那些提供寄养服务的人也可以设定自己的要求,双方达成协议后,DogVacay会从中抽取5%到10%的费用。

本周四,这家位于西雅图的宠物短期寄养平台 Rover 宣布获得 2500 万美元的融资,这也使其累计融资金额超过 5000 万美元。此次融资使其超过位于加利福尼亚州圣塔莫尼卡的 DogVacay 网站,该网站此前宣布其融资金额为 4700 万美元。这些以提供宠物短期寄养的创业公司通过像 Uber、Airbnb 和 Instacart 公司那样利用人们的汽车、房子和闲暇时间来提供服务和赚钱的另外一种方式。

DogVacay平台上现有2万名宠物看护人员,还包括遛狗师、训狗师等,业务覆盖到了美国和加拿大的3000余座城市。为了保证宠物看护的质量,DogVacay非常重视宠物看护者的资质,平台上现有2万余名看护者,都是通过面试、培训及背景调查等步骤从10万名申请者中筛选出来的。严格的管理也收到了良好的效果,DogVacay网站评价系统满分为5分,而所有看护人员的平均得分达到了4.96分。

根据美国宠物产品协会的调查,在美国一共有 8330 万只宠物狗和 9560 万宠物猫猫。而据市场研究机构 IBISWorld 的调查研究,在今年,宠物主在宠物寄养的开销为 27 亿美元。但这一数字还不包括数百万通过朋友和家人代管宠物的人。

但是DogVacay的发展也并非一帆风顺,在美国不同城市,甚至是个别城市的不同街道,对于宠物寄养都有着不同的规定,因此有时DogVacay也面临着一些政策风险,好在一般通过DogVacay寄养的宠物狗一次都不会超过3只,所以这些看护者并不需要专门的执照。另一方面,在宠物看护过程中,难免会有意外发生,例如最近有一只DogVacay看护的狗误食了袜子和内衣,就需要紧急的手术治疗。因此,DogVacay配备了一支70人的专业客服团队,24小时待命,DogVacay还为宠物购买了高额的保险。

位于加州帕洛阿尔托的 Technology Crossover Ventures 投资公司此次领投了 2500 万美元给 Rover 公司,而该投资公司的合伙人 Yuan 表示:「人们通常把狗和猫当做他们的孩子,而且他们也并不想把这些宠物放在狗舍里来饲养。」

DogVacay本轮融资将主要用于拓展国际市场,领投方之一的Omers在全球许多地方设有办公室,可以在全球化的道路上给予大力的支持。另外,DogVacay还将进一步深挖宠物狗相关的服务,拓展寄养、日间看护、遛狗、训狗、宠物美容等业务。

据 AGC Partners 在今年 1 月的报告显示:2014 年,投资者在分享经济领域共投完成 71 笔交易,合计 749.3 亿美元。其投资总和几乎是 2013 年的 5 倍。这表明投资者在寻找那些像能够影响出租车行业和酒店行业的成功的互联网公司。

公司的CEO Hirshhorm表示,每年宠物看护市场的规模超过120亿美元,现在完全是碎片化的。DogVacay不需要在土地房产上面进行投入,因此可以保持较高的增长速度。而且,得益于完善的培训机制,顾客能够以更低廉的价格获得更优质的服务。

例如,位于加州门罗公园的 Andreessen Horowitz 风险投资公司(硅谷最顶尖的风投公司之一),投资了 Lyft 和 DogVacay 公司。而 Menlo Ventures 则投资了 Uber 和 Rover 公司。位于旧金山的 Sherpa Ventures 则分别投资了 Uber 和 DogVacay。甚至连好莱坞演员以及 Uber 的支持者 Ashton Kutcher(阿什顿库彻),也投资了 Rover。

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