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跨专业申请金融工程硕士的个人经验详谈

  对于计划申请美国金融工程硕士的人来说,是如何理解和认识美国金融工程专业的呢? 在选择美国大学专业的时候,他们是如何考虑和抉择的呢? 下面就来看看材料科学本科专业的人是如何选择美国金融工程硕士申请的。

  从材料科学到金融工程

  时光飞逝,从03年秋季赴美留学至今,已六年有余。这期间我历尽5年时间进行博士课题研究和博士论文撰写的工作,于08年5月顺利完成答辩,然而,就在此苦尽甘来之际,我却毅然选择跳出这个已经学习和工作了13年的材料科学领域,转行到没有任何基础的金融工程领域。做出这个决定绝不是一时的冲动,而且我知道我在这5年中的工作中所取得的成绩是得到我的老板和各位答辩委员一致肯定的,但与此同时,我自己心里明白读PhD挫折感最强的事就是看不到我所研究的结果在真实世界中的有效应用,几乎所有的一切都停留在pure academic stuff的阶段。这样,我试图寻找一个更加适合我的新领域。最后,我的工程背景(尤其是在PhD阶段积累的编程经验)结合我对金融的兴趣,帮助我得到了康奈尔大学金融工程program的录取。

  下面简单聊聊我在留学申请过程中一些感悟,感兴趣的学弟,学妹,可与我进一步联系。

  留学的初衷

  知道自己为什么要留学,这一点很重要,不是随社会之大流,不是父母之命,而是真心追求自己喜欢和向往的学科。总而言之,这样在你的申请过程中,你才可以坚持不懈;在出国之后,才可以游刃有余的做喜欢的事。特别是应该将自己的兴趣和以后自己相从事的工作联系起来考虑。

  讲讲我自己的亲身体会吧。我大学本科的成绩十分优异,四年下来,总成绩在本专业排名第一,所以理所当然的被推荐免试硕士研究生(其实说句心里话,我对这个材料专业没有特别大的兴趣,当然也不反感,不过如果当时要我自己考的话,我可能会考虑别的专业,这也许是我在博士毕业后仍转行的一个原因吧)。在国内读研究生期间,也许是被国内的大环境耳濡目染,就决定要出国留学,当然要申请到奖学金,还是要选择本专业。现在回想起来,不禁觉得当初的出国之举有鲁莽之嫌,所以我的建议是一定认真选择专业,可尽量避免在以后少走弯路;另外,如果考虑出国读硕士、博士,尽量考虑在本科毕业后直接申请,国内的硕士研究生文凭对申请帮助不大,而且这边也是不承认的(只承认国内的本科)。

  留学申请

  考托考G自不必说,现在国内的辅导班比比皆是,若是感觉自己的英语水平不够,我个人认为参加辅导班,应该是有效地在短时间内提高考试分数的有效手段。但有一点我想强调的是,不应该放太多的精力在考托考G上,绝对没有必要盲目追求过高的分数,因为各学校在衡量一个学生的录取时,是全方面考虑的,突出自己的特长是最重要的。我其实在02年的时候,就曾考虑过出国,但当时因为toefl的成绩不够理想,就放弃了申请,延迟了一年。其实后来想起来,这并没有必要。

  PS是申请的一个关键因素,也是可以使你stand out的一个重要砝码。PS的写作应该针对自己的特长和背景,并结合申请院校和系的特点。特别是对于其他方面(比如英语考试成绩,GPA)比较薄弱的申请人,更应该注重PS的撰写,以吸引教授的眼球。

  另外,套磁也不失为一个申请的捷径,即找到研究方向相同的教授,直接email联系,表示自己在这个研究领域的兴趣,如果这个教授刚好有opening,申请成功的机会就会大很多。我当时在依阿华州立大学的offer就是这样获得的。

  留学生活

  依阿华州立大学所在的城市是一个只有5万人口的大学城,美丽而静谧,曾经入选全美国最适宜居住的十大小城市,应该说是个挺适于做学问的地方。初来乍到,特别是从北京这个大城市来到这里,还是多少有些不习惯,而且刚开始由于语言障碍,学业压力以及对国内亲人的思念,感到 frustrated somehow,但随着时间的推移,和老板,系里老师和同学的接触和交流,我感觉自己逐步适应了这里的生活。

  关于留学美国衣食住行的文章比比皆是,我在这里就不再赘述了。我只想说博士的科研工作是一个很艰辛的过程,至少对我而言,但在这个过程中,我的独立思考以及解决问题的能力都得到了很好的锻炼。可以这么讲,有idea很重要,博士毕竟是要发文章的,总是跟在别人后面,一定不行。

  关于转行

  至于在博士毕业之后的转行的主要理由,我在本文的开始已经提到了。这里简单说说金融工程这个专业以及Cornell这个专业的近况。可想而知,07-08年的金融危机给这个行业带来了很大的冲击,各大投行解雇员工人数增加,但目前随着经济的逐步复苏,就业机会也随之增加。想入读这个专业,一般需要数学,工程,经济,金融等背景,如果你在本科期间还做过相关的intern,无疑会为你的申请锦上添花,因为这种professional的专业,很注重个人的experience,从某种程度上说,这个甚至比education更重要。Cornell 的这个专业设置在operational research and information engineering 系下面,是个1.5年的program,课程的整体设置合理,但在programming的课程的weight上稍有欠缺,但系里已经意识到这一点,正在不断改善,例如,现在开设的monte carlo simulation的课程,已经要求学生用C++来完成作业和project(因为在金融工程领域,C++的需求比比皆是)。

  上述就对实现跨专业申请美国金融工程硕士的经验分享,相信对于很多计划申请美国研究生的人来说,在选择美国大学专业和院校的时候可以参考上面说的经验和方法来进行美国留学申请规划。