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在北美学文科的经历与经验

  以下转帖一位同学在北美读文科的经历与经验,希望能和大家分享。出国尤其到美国加拿大,读文科的同学并不多,原因首先因为读文科在国外不容易找工作加之不容易有奖学金所以留学费用过高,显得性价比比较低,其次读文科要求学生语言成绩高,很多同学达不到。下面这位同学的经历,与大家共享。

  在加拿大混了两年的本科,修过了很多不同的课,基本是文科为主,国外分 humanities 和social science。 Humannities包括文学,语言,历史等等,而social science就包括政治学,社会学,心理学等等。以下是几点我目前为止对文科的感受!

  1不要以为文科很容易读。 有一部分的留学生总是认为文科就是给那些读不了工程或者商科的人做后备的。但那只是一家的偏见。文科大部分的subjects都相当系统,不管有人觉得简单还是觉得容易,那是因为你还在introduction的level,等于工程的人大一的物理化学,肯定也不会觉得很难,难的都在后面。

  2文科的就业不容易,但是可以绝处逢生。我做过好多volunteer,也在学校office打过工,我感觉英语是母语的人读文科就业还是相对可以,难的是留学生。我们的英语作为2nd language,很多文科的工作需要很强的语言能力,这是最大的难关。我认为任何留学生如果英语能够在几年之内达到很流利表达,那找工作还是有机会的。现在留学已经不跟5年10年前一个情况了,中国人遍地都是,留学生也喜欢扎堆,所以导致很多留学了好几年的人,英语口语还是不见多少长进,我在温哥华就看见很多这种情况。但是机会还是很多,最重要是找到自己喜欢什么,之后一切都好说。

  3多利用学校的资源。很多人都不知道,其实学校提供的资源和服务是很多的。academic workshop是专门给一些学习上有困难的人建议和有用的信息,比如如何take notes,比如如何prepare exams等等,我很喜欢的是career service,因为我最近刚好用过这个服务。老师会给你一些心理测试并且跟你咨询谈话,通过一步一步的分析还有自我发现,你会了解自己的兴趣,价值,然后老师会建议你应该如何达到这个目的,当然老师给的所有都是建议,最后是你的决定。比如我以前很想做英语老师,但是自己英语不是1st language,后来跟老师了解了很多,原来这个program更多的是非native的人读,要是英语都是1st language了,还需要读吗。后来老师又给了我很多专业选课,课外活动的focus,还有工作的建议,所有东西都准备给我了,剩下就靠我自己了。我很感谢他!

  4多参加课外活动认识朋友用英语。很多国外的中国朋友经常问我怎样提升口语,我除了背诵文章以外,主要就是做义工。义工我推荐不要只做一次的那种,一定是要做3到6个月long term那种,因为这样固定下来你做的东西深入,并且可以拿到对方中心的appreciation letter和coordinator的推荐信。这些东西以后放到你的resume还有成为你interview最有利的武器。这些东西我是屡试不爽的。不熟悉的人可以找学校的advisor问问,他们都有一系列的义工信息。

  5分配时间。文科不简单,但是文科最大的一个特点是,不算很耗时间。基本上每天规定的阅读做好了,理解了,也就差不多了。不需要像商科那样变态地networking,也不需要工程那样每天做很多作业。但是正因为这样,文科的人的可塑性很大,人与人之间的差别是很巨大的。除了学习,gpa,还有义工,social 活动以外,我非常建议文科的人在本科都搞一些自己的亮点。比如有的人很喜欢旅行,一直到处走,那么其实可以把每次回来的图片还有自己用英文写下一些游记随笔之类然后收集好,最后成为你人生的一个亮点。有的人很喜欢语言,自己利用一些课余的时间学习日语或者法语等等,然后经常参加对应语言的活动,4年下来,也是一种很丰富的经历。有的人是专心做研究的,这些多数都是以后打算继续读phd的,我的目标只到master,所以不多做讨论,等待文科phd的人发表高见。总之不要浪费每天的半小时,文科的人只要时间安排得当,结果也会是相当惊人。

  最后附上我一些个人的背景和2年来的生活学习工作历程,不是为了炫耀,只是为了参考。

  2008年来的加拿大,签证到了一个私立的college,嫌学习的气氛不好,两个星期以后自己转到当地公立的college开始读ESL,后来一期以后考过了college的语言测试,于2008年9月正式读大学转学分课程。公立的college学习难度不算很大,毕竟还是跟大学有一定的差别,除了兼顾平时的学习以外,我了解到我们学校有一个义工team,他们穿上特别的衣服,经常在学校各种活动里面帮忙。我觉得那个是很好的机会,于是着手开始了解,并且帮他们试着做contributor,一个学期以后,我也正式进入了这个义工program。义工program做了一个学期以后,我看到了一个职位叫做editor of newsletter,我觉得会是很锻炼,因为以前一直就有在那个newsletter contribute,所以后来也终于在2009年 summer做上了editor。最后成功结束了我college的生活,于2009年9月转入了当地一所还算可以的university

  进入university以后,orientation看到学校office有招人工作。自己凭着之前那个义工的一点经验也都申请了,一路上过关砍将,resume,电话interivew,group interview,一切都很顺利,最后placement的时候不是很适应,但是随着熟练度的增加就比较好了,工作的职责主要是打电话给学校的毕业生联系并鼓励他们捐款。可能因为工作的原因,第一学期的课拿的不怎么样,但也算没有遗憾了。2010年1月,第2个学期开始了,因为自己选课的失误,drop了一门课,结果一个学期就只有2门,很空闲。后来我就凭着college和university的经验,到了当地的school board申请一个mentorship的义工,又到了一个社区中心申请了ESL INSTRUCTOR的义工,对象是一些成年人。就这样又教了半年的英语还有和一个gifted kid搞了一个小小的数学project,关于probability的。这两个义工结束的时候也都有邀请我参加appreciation dinner并且给我发了证书。最后我也顺利成章放到我的resume上面去。现在summer开始了一个星期,我看到学校international office有照language circles的领队。找人修改了cover letter以后,加上resume,最后终于拿到interview的机会,过程愉快,下星期等通知,机会应该也很大。就是这样,我一步一步通过义工和paywork累计经验,resume还算不错。参加了学校一些infor session,申请了明年1月去欧洲的exchange,相信这能够给我增加一点international的经验。

  以上这位同学在北美读文科的经历与经验,希望能够给大家启发。